Santa Maria

A Ilha de Santa Maria foi descoberta ao mesmo tempo que a de São Miguel, por volta de 1427, e foi também das primeiras a ser povoadas. O povoamento por colonos provenientes do sul de Portugal continental, mais concretamente das regiões do Alentejo e Algarve, reflecte-se, ainda hoje, na presença nas casas tradicionais das clássicas chaminés do tipo alentejano e no falar regional.
A população actual é de 5.547 habitantes (Censo de 2011).

A economia de Santa Maria, para além da actividade aeronáutica, assenta em sectores comuns a todo o arquipélago, salientando-se a importância dos vinhedos na agricultura local, por vezes aninhados em currais, como no caso da famosa Baía de São Lourenço, de grande beleza paisagística. Nas últimas décadas, as ilhas sentiram um aumento do fluxo turístico, e, por isso, cada vez deparamos com mais pessoas de diferentes procedências naquela que é a mais oriental ilha dos Açores.

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