Terceira

Terceira es una de las islas que integran el grupo central de las Azores. Su superficie es de 401 km2, ostentando el tercer puesto en extensión de este archipiélago, y su altitud máxima de 1.021 m (pico de Santa Bárbara). Desde el punto de vista geomorfológico destaca la existencia de tres macizos, el formado por la Serra do Cume y su caldera, el de la Serra do Morião y la caldera de Guilherme Moniz y el de Santa Bárbara, también con su caldera. Todos ellos son fruto del volcanismo reciente, existiendo campos de lavas históricas y subhistóricas en varios sectores de la isla, donde es digna de mención la erupción acontecida en 1761. En cuanto al litoral, existen algunos tramos con acantilados de hasta 150 m de altura, concretamente en el sector occidental, aunque buena parte de la costa es poco escarpada y presenta amplias plataformas de lava que entran en el mar. En este sentido, destacan los siguientes salientes: Ponta do Queimado, en el extremo oeste; Ponta dos Biscoitos y Ponta do Mistério, en el sector norte; y Praia da Vitória, en el extremo oriental. Por otro lado, llama la atención la existencia de un islote en el lado sur de la ínsula, el Ilhéu das Cabras, antiguo volcán desmantelado por la erosión marina y actualmente partido en dos, así como del Monte Brasil, que constituye un volcán originalmente separado de la isla principal y unido a ella por aportes de sedimentos posteriores. A excepción de los macizos ya mencionados, el relieve es en general muy llano, aunque existen algunos volcanes dispersos en la alineación este-oeste.

Con relación al clima, la precipitación media anual en zonas bajas es de unos 1.100 mm, pero en las áreas montañosas y centrales más altas asciende a 2.500 mm, lo que demuestra una vez más cómo el factor relieve, junto a una mayor densidad de la vegetación, incrementa notoriamente las lluvias. Como ocurre en otras islas, los días de sol al año son más bien escasos y aumentan en el litoral y conforme llega el verano. El régimen de lluvias favorece la existencia de amplios pastizales que se mantienen verdes durante prácticamente todo el año.

La población actual de esta isla es de unos 56.000 habitantes, concentrados en su mayoría en la capital, Angra do Heroísmo, así como en otras poblaciones tales como Praia da Vitória, que constituye el segundo núcleo de importancia de esta isla. El nombre de Terceira se debe a que fue la tercera isla en ser descubierta, tras las dos más orientales, Santa Maria y São Miguel. Los primeros pobladores se establecieron en la hacia 1450, y pronto el puerto de Angra do Heroísmo adquirió importancia regional, debido en gran medida a la protección natural dispensada por el Monte Brasil. Destaca el hecho de que Angra do Heroísmo haya sido declarada Patrimonio Mundial de la Humanidad por la UNESCO en 1983, tratándose sin duda de una de las ciudades mejor conservadas del conjunto de los archipiélagos macaronésicos. Aquí se encuentra, por otra parte, una de las sedes principales de la Universidade dos Açores. Un hecho dramático acontecido en 1980 fue un gran terremoto que afectó severamente a la capital, el cual causó la destrucción total o parcial de muchos edificios y la muerte de 51 personas en esta isla, además de muchos heridos. Ello favoreció aún más, por otra parte, la tradicional emigración a Norteamérica, tanto a los EEUU como a Canadá.

La economía local se sustenta en gran medida en el sector primario, destacando la ganadería, ya que grandes extensiones de terreno son dedicadas al pastoreo del ganado vacuno. Dicho ganado es empleado sobre todo para la producción de leche, pues las islas Azores aportan un porcentaje muy significativo de la producción lechera de todo el país. Además, la pesca tiene cierta relevancia, al igual que ocurre en el resto del archipiélago. En las últimas décadas, con el auge del turismo, se ha incrementado paulatinamente la importancia del sector terciario en esta isla, en paralelo a lo ocurrido a nivel del archipiélago, y se han abierto distintas infraestructuras, incluyendo algunos museos y centros de visitantes. También resalta el uso combinado del aeropuerto de Lajes, ya que además de ser instalaciones civiles constituyen una base militar americana usada por las fuerzas de la OTAN.

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