Branco

El islote de Branco tiene una superficie de 3 km2 y se encuentra bastante próximo al de Raso. Su altitud es de 327 m, bastante notable para la reducida extensión que abarca, mientras que la longitud máxima es de 3.975 m y su anchura de 1.270 m. Visto a distancia, su aspecto es el de una auténtica fortaleza, ya que presenta un relieve imponente y su pendiente media es muy elevada, contando solo con terreno llano en su extremo sureste. Además, llaman mucho la atención las franjas de arena organógena de tipo remontante que hay en su cara sur y occidental, las cuales ascienden hasta media ladera. Su clima es hiperárido, con escasas e irregulares precipitaciones, aunque en años favorables se aprecia, entre septiembre y noviembre, un tapiz verde muy llamativo en las partes menos inclinadas.

En la actualidad, este islote está deshabitado, si bien durante el siglo XIX, constituyó una especie de cárcel natural, donde los presos tuvieron que alimentarse y buscar agua por sí mismos, ya que fueron abandonados a su suerte. Estos reos se alimentaban de aves marinas y reptiles, aparte de los recursos marinos (peces y mariscos).

Branco forma parte de una Reserva Natural, junto con Santa Luzia y Raso, que fue declarada en 1990. Actualmente es visitado por pescadores de distintas islas, a pesar de que se supone que existen prohibiciones al respecto, al igual que en Raso, debido a la fragilidad de sus colonias de aves marinas y de los recursos naturales en general. Los acercamientos al mismo se producen sobre todo desde el puerto de Tarrafal, en São Nicolau, ya que, además, el brazo de mar existente entre S. Nicolau y los islotes es muy rico en pesca. Las visitas también son de cuando en cuando de ornitólogos, geólogos y otros naturalistas, que van a realizar estudios in situ o simplemente a pisar el enclave para observar su avifauna más característica, caso de los “birdwatchers” europeos. Tales incursiones deben ser reguladas convenientemente, para evitar la afección a la fauna local, que tiene, al igual que en Raso, una alta relevancia científica y conservacionista.

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