Raso

Raso, con 7 km2, constituye el islote más interesante de los que aparecen en el archipiélago de Cabo Verde. Se sitúa entre las islas de Santa Luzia y São Nicolau, y está bastante cerca de Branco, otro islote. Su altitud máxima es de 164 m, mientras que su longitud llega a alcanzar los 3.600 m y su anchura los 2.770 m. El paisaje local está caracterizado por la existencia de una amplia llanura en su lado sur, que contrasta con el carácter más escarpado de su perímetro costero y de su vertiente centro-norte.

Este islote ha sido protegido, junto con Santa Luzia y Branco, como Reserva Natural a partir de 1990. En la actualidad está prohibido desembarcar en el mismo, salvo que se tenga una autorización expresa expedida por el Gobierno de Cabo Verde, si bien no existe vigilancia alguna, salvo la labor realizada por una ONG conservacionista, Biosfera I, que ha llevado a cabo campañas intensivas in situ para evitar las matanzas anuales de pardelas que tienen lugar de forma tradicional. Las visitas se producen no solo desde São Nicolau, isla más cercana al islote, sino también a partir de São Vicente y Santo Antão.

Aparte de los pescadores que se acercan al mismo, en las últimas décadas se están haciendo cada vez más frecuentes las visitas de los ornitólogos y “birdwatchers”, los cuales suelen alquilar una embarcación pesquera desde Tarrafal (São Nicolau), punto habitado más próximo a Raso. Tales excursiones suelen tener como motivo principal el avistamiento de la endémica alondra de Raso y de las aves marinas que se reproducen en el enclave.

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