Sal

La isla de Sal constituye una de las más orientales del archipiélago de Cabo Verde, junto a Boavista y Maio. Es muy llana, con una superficie de 216 km2, en la que apenas destacan unas pocas montañas, como Monte Grande (406 m, máxima cota insular), situado en el norte de la isla, Monte Leste y Monte Leão en la costa oeste, y Monte Cagarral y Serra Negra, en el lado opuesto del litoral. La mayor parte de su superficie está constituida por llanuras de tipo terroso-pedregoso y arenoso, junto con amplias zonas dunares en la mitad sur. Su clima es muy árido, atenuado por las ocasionales lluvias monzónica. Los vientos son frecuentes a lo largo de buena parte del año, destacando la notable incidencia de los alisios.

Su población de 25.657 habitantes (censo de 2010), en su mayor parte concentrada en Espargos (la capital), y Santa Maria, un importante núcleo turístico. La economía está basada principalmente en el sector servicios (turismo y aeropuerto), ya que casi no hay agricultura, la actividad ganadera actual es mínima y la pesca, aún siendo un recurso importante, apenas está desarrollada. La zona turística de mayor relevancia es Santa Maria, situada en el extremo sur, aunque en los últimos años se han construido nuevas infraestructuras en otros sectores de la isla.

El nombre de la isla deriva de la importancia económica de las salinas de Pedra de Lume, situadas dentro de una caldera volcánica, y de Santa Maria. Actualmente están en serio declive, manteniéndose las de Pedra de Lume básicamente por su interés turístico y paisajístico, mientras que las de Santa Maria han sido prácticamente abandonadas.

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